Therapiehond Guus steelt harten in verpleeghuis

Therapiehond Guus steelt harten in verpleeghuis

Bewoonster Antje geniet van het gezelschap van Guus en Yvonne.

„Het is ontroerend om te zien wat Guus bij mensen teweeg kan brengen’’, zegt Yvonne Greveling. De jonge labradoodle gaat regelmatig mee naar haar werk op de psychogeriatrische afdeling van verpleeghuis Zonnekamp in Steenwijk, onderdeel van Noorderboog. Binnenkort beginnen Yvonne en Guus aan de opleiding waarmee Guus een therapiehond wordt.

Guus blijkt over de juiste eigenschappen te beschikken om gericht ingezet te worden op de afdeling voor mensen met dementie. In december zullen ze het eerste deel van de opleiding afgerond hebben. „Ik ben altijd op zoek naar manieren om bewoners blij te maken en we hadden al goede ervaringen met dieren op de afdeling’’, vertelt Yvonne. „Zonnekamp heeft een kat en we laten regelmatig iemand met minipaardjes komen. Toen ik me uitgebreid had verdiept in therapiehonden heb ik mijn leidinggevende voorgesteld om een hond te nemen en die te laten opleiden tot therapiehond voor de afdeling waar ik als verpleegkundige werk.’’


Gewogen besluit


Zonnekamp ging beslist niet over één nacht ijs en Yvonne raadt andere verpleeghuizen eveneens aan goed na te denken over deze stap. „Guus maakt iedereen blij: bewoners en hun familie, maar ook medewerkers. Maar het vraagt veel en er is veel om over na te denken. Daarom hebben we iedereen betrokken bij het besluit. Met name collega’s hadden aanvankelijk twijfels. Ze maakten zich zorgen over de manier waarop ik mijn tijd zou verdelen over Guus en de bewoners. Over al die zaken hebben we gepraat en uiteindelijk hebben we het avontuur samen aangedurfd. De twijfels zijn verdwenen. Iedereen is gek op Guus en dat kan ook niet anders. Hij is zacht, lief en vrolijk.’’


Aanvulling


Alice van Aalderen, regiomanager Steenwijk van Noorderboog, beaamt dat. Ze is laaiend enthousiast over het effect dat Guus geeft op de bewoners. „Een hond verwacht niets en met name voor mensen met dementie is dat vaak heel prettig. Ze ervaren vaak angst, bijvoorbeeld omdat ze hier net wonen, omdat ze verdwaald zijn of niet snappen wat er om hen heen gebeurt. Dieren voelen emoties feilloos aan en Guus biedt veel bewoners rust, troost en plezier. Hij is een mooie aanvulling op het werk van zorgmedewerkers doordat hij op een andere manier met ze communiceert. Dat is prachtig om te zien. Noorderboog betaalt de opleiding van Guus en ondersteunt Yvonne waar nodig, omdat we de meerwaarde van haar initiatief zien.’’

Lekker knuffelen op het bankje in de tuin.

Zorgvuldige selectie


Yvonne kreeg Guus als pup en heeft veel aandacht besteed aan zijn socialisatie. Hij is bovendien met zorg uitgekozen door de fokker, die wist aan welke eigenschappen de toekomstige therapiehond van Zonnekamp moest voldoen. Yvonne: „We hebben gekozen voor een labradoodle vanwege de hypo-allergene vacht. Ook over zijn formaat is nagedacht. Niet zo groot dat hij afschrikt en niet zo klein dat je erover struikelt. Zijn karakter moest bovendien ‘steady’ zijn. Hij mag wel schrikken, maar moet ook snel kunnen herstellen. Guus heeft dat allemaal en is dan ook geschikt bevonden voor de opleiding. Ik neem hem elke dag mee naar Zonnekamp en breng hem tussen de middag naar huis. Dan is hij moe van alle indrukken. Zijn welzijn is belangrijk, het moet voor Guus leuk blijven om hier te zijn. Inmiddels weet hij precies welke ingang we nemen en waar hij bewoners vindt die gek op hem zijn.’’


Blogs


Over de belevenissen van Guus kan Yvonne eindeloos vertellen en die verhalen deelt ze in blogs, die gepubliceerd worden op de website van Noorderboog en inmiddels ook gedeeld worden door Alzheimer Nederland. „Ik vind het een mooie manier om de beeldvorming over ons werk te veranderen. Dat beeld is wel eens negatief, mensen denken dat het alleen maar zwaar is. Ik wil de andere, mooie kanten van ons werk laten zien en Guus biedt me die mogelijkheid.’’

Yvonne, Guus en bewoonster Antje. Foto’s Kor Bakker.

Guus zorgt voor reuring op de afdeling en dat is volgens Yvonne goed voor de bewoners. „Het activeert ze ook. Onlangs liep een mannelijke bewoner naar Guus, pakte de riem en besloot hem uit te laten. Het ontroerde me dat deze man in beweging kwam en zelf het initiatief nam om te gaan wandelen, omdat hij dat voorheen nauwelijks deed.’’


www.noorderboog.nl/guus

Geplaatst op: 16 september 2021

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Je e-mailadres wordt niet bij je reactie gepubliceerd. We verwerken je reactie alleen om je eenmalig op de hoogte brengen van plaatsing of afwijzing van je reactie. Je naam wordt alleen geplaatst bij de reactie. Deze wordt verder niet verwerkt.

Uitgelicht