Supermarktmiljonair was liever machinist

Supermarktmiljonair was liever machinist

Supermarktmiljonair Nieuwe Weme was liever machinist

Gerard Nieuwe Weme (links vooraan) in 1993 bij de eerste paal van het nieuwe distributiecentrum op bedrijventerrein De Kavels. Rechts van hem, in het wit, burgemeester Herman Reinders van Heerenveen. ARCHIEFFOTO LC

 

Gerard Nieuwe Weme verscheen graag onaangekondigd aan de kassa van een van zijn supermarkten. Op 4 april overleed hij in Brasschaat, op 71-jarige leeftijd. De voormalige supermarktbaas kwam op 24 januari 1947 ter wereld, een jaar nadat zijn ouders aan de Lindegracht een delicatessenzaak hadden overgenomen. Vader Leo Nieuwe Weme (1916- 1981), een geboren Tukker, koos als een van de eerste winkeliers voor het zelfbedieningsconcept.

Zoon Gerard droomde van een carrière als machinist bij de spoorwegen. Leren ging aanvankelijk moeizaam. Na twee jaar hbs stuurden zijn ouders hem naar een strenge katholieke kostschool in het Twentse Azelo. Bij de Franciscanen in Bolsward maakte de winkelierszoon later alsnog zijn hbs af.

Toch familiebedrijf in

Na een studie economie in Groningen stapte hij eind jaren zestig dan toch in het familiebedrijf, een keuze waar Nieuwe Weme zich enigszins voor schaamde. ,,Ik vertelde het de laatste dag van mijn studie’’, zo bekende hij in 1994 aan de Leeuwarder Courant. ,,Het viel de professor geloof ik wat tegen.’’ Nadat hij in 1980 de leiding van zijn vader overnam, vormde zoonlief samen met commercieel directeur Jan Zandhuis (1936-2016) een gouden koppel. ,,Voor een buitenstaander is het moeilijk er tussen te komen’’, zo vertelde Nieuwe Weme daar over. ,,Het is een intieme relatie.’’

,,Ik kijk af en toe of de wissels goed staan. Het spoor is al gelegd door andere mensen.’’

Ze bouwden het supermarktconcern uit tot 38 filialen, met 2100 werknemers. In Heerenveen verrees voor 25 miljoen gulden (11,3 miljoen euro) een splinternieuw distributiecentrum. Als je hem naar zijn directeurschap vroeg, verviel Nieuwe Weme in zijn machinistendroom. ,,Eigenlijk geef ik liever geen leiding’’, zei hij dan. ,,Ik kijk af en toe of de wissels goed staan. Het spoor is al gelegd door andere mensen.’’

Mysteryshopper

Zijn filiaalchefs – hij belde ze elke maandag – leerden hem kennen als een wat zwijgzame patroon. Toch hield hij ook van een grap. Nieuwe Weme vond het leuk nieuwe kassameisjes te laten blozen, door als mysteryshopper een potje pindakaas bij hen af te rekenen. In 1995 bleef de omzet (omgerekend zo’n 56 miljoen euro) te schraal. Nieuwe Weme telde zijn knopen en verkocht die volgende zomer zijn aandelen aan de Groenwoudt Groep. Vanuit de Belgische miljonairskolonie Brasschaat zag hij toe hoe zijn winkelketen verdween in de wereld van schaalvergroting.


Door: Jaap Hellinga
Bron: Leeuwarder Courant

Geplaatst op: 10 april 2018

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *