Start-up TreeTech: Ultieme controle over games

Start-up TreeTech: Ultieme controle over games

Start-up TreeTech: Ultieme controle over games

Een controller voor spelcomputers waar je fatsoenlijk mee kan richten en die door iedereen te gebruiken is. Start-up TreeTech uit Leeuwarden gaat hem op de markt brengen.

TreeTech uit Leeuwarden is een start-up geboren uit frustratie. Frustratie over de onhandelbare controllers bij spelcomputers zoals de PlayStation en XBox. Want in een schietspel richten met een pookje dat je bedient met je duim? Dat is verrekte lastig.

Wijs- en middelvinger

Daar is een reden voor, zegt Christof de Vries mede-oprichter van TreeTech. ,,Met de controllers die nu op de markt zijn stuur je met je duimen. En dat is raar, want daar zijn ze helemaal niet geschikt voor. Kijk maar naar hoe je je muis gebruikt. Die stuur je met je wijs- en middelvinger. Die beweging zit bovendien in het geheugen van je spieren. Daarom voelt dat heel snel vertrouwd aan.’’ Om die reden is op de computer met een muis richten in een schietspel een stuk eenvoudiger dan op een console. ,,Games op de PlayStation en Xbox gebruiken eigenlijk altijd software om je daarbij te helpen.’’

Het is niet het enige manco van de controllers, vult De Vries’ compagnon Ba The Nguyen aan. ,,Ik heb zelf niet zulke lange vingers en dat maakt bepaalde knoppencombinaties onmogelijk. Het pookje naar voren duwen om die kant op te bewegen en tegelijk op het kruisje drukken om te springen? Dat moet je eigenlijk met dezelfde vinger doen. En dat is niet handig.’’

Po!ntcontroller

De twee hadden hun hoop gevestigd op de Steam-controller van gamebedrijf Valve die aan al die problemen een einde zou moeten maken. ,,Maar toen hij uitkwam, was het een gigantische teleurstelling’’, verzucht De Vries. En dus besloten ze zelf een controller op de markt te gaan brengen: de Po!ntcontroller.

Die werkt meer als een muis en toetsenbord, legt De Vries uit. ,,Je bedient hem met je vingers onder het apparaat en gebruikt je vingers om een trackpad te beroeren.’’ De besturing is daardoor veel fijnzinniger, merkten ook de gamers die ze alvast een prototype lieten proberen. ,,Ze waren laaiend enthousiast. Ook mensen die zwoeren bij hun oude controller. Het werkt heel intuïtief.’’

Ze zijn daarom ook niet huiverig om de concurrentie aan te gaan met grote jongens als PlayStation van Sony en XBox van Microsoft die wereldwijd miljoenen spelcomputers verkopen met de bijbehorende controllers. ,,Er is vraag onder gamers’’, zegt Nguyen. ,,Het zijn controllers op maat en daar wordt naar gezocht.’’

Aanpassen

In tegenstelling tot de standaardcontrollers is de Po!nt-controller niet gebonden aan een vast uiterlijk. De vier bedieningspanelen zijn modulair, ze kunnen eenvoudig vervangen worden door een paneel met een andere opzet van de knoppen. ,,De huidige controllers hebben een vast ontwerp met een bepaald aantal knoppen’’, vertelt De Vries. ,,Soms is dat genoeg Maar voor een game als FIFA (een voetbalspel) moet je nu bijvoorbeeld voor een bepaalde actie een combinatie van knoppen indrukken. Het werkt veel beter als daar aparte knoppen voor zijn.’’ De mogelijkheden zijn zo eindeloos. ,,Je kan het zo gek niet bedenken. We werken nu aan een opzet die je in een stuurtje kan stoppen voor racegames, met knoppen om te schakelen.’’

Het maakt de controller zo ook geschikt voor serious games. De Vries ,,Je kan hem ook zo aanpassen, dat iemand die om wat voor reden niet met een reguliere controller om kan gaan, dat wel met de onze kan.’’

Productie

Na twee jaar ontwikkeling gaat de controller nu in productie. Dat gebeurt in de Smartfactory van Technologies Added in Emmen waar een robotlijn is ingericht die het hele jaar rond produceert. De Vries, vooral gespitst op de technologie, houdt om die reden sinds kort kantoor in Drenthe. Nguyen blijft de zakelijke belangen behartigen vanuit Leeuwarden.

In Emmen wordt het product niet alleen gemaakt, De Vries en Nguyen krijgen er ook hulp bij het doorontwikkelen. ,,Wat is bijvoorbeeld haalbaar in de productie. En hoe ga je het straks wereldwijd distribueren?’’

Want wereldwijd, het is wel duidelijk dat het die kant op gaat. TreeTech mocht half januari met start-upambassadeur prins Constantijn mee naar CES in Las Vegas, een van de grootste beurzen ter wereld voor consumentenelektronica. Het publiek daar was onder de indruk en dat stemde hen tot tevredenheid. Nguyen: ,,Het is een ding om hier bevestiging te krijgen. Maar op zo’n groot podium, dat is helemaal geweldig.’’

Bron: Leeuwarder Courant

Foto: Catrinus van der Veen

Wilbert Elting (Journalist)

Wilbert Elting (Journalist)

Geplaatst op: 9 februari 2018

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *