De oude rotten van InnoCore

De oude rotten van InnoCore

De oude rotten van InnoCore

Er is één bedrijf dat er in Groningen afgelopen jaar bovenuit stak: InnoCore. Een portret van de winnaar van de Groninger Ondernemings Prijs.

Oude rotten en een pril geluk dat InnoCore heet. Hoewel, pril? InnoCore bestaat al een fiks aantal jaren en presteert als winnaar van de Groninger Ondernemings Prijs toch volop?! Ja en nee. ,,Ons verhaal heeft het in zich dat InnoCore nog maar net begonnen is’’, vindt algemeen directeur Jan Hendriks.

Aan tafel zitten Hendriks, Rob Steendam en Theo Flipsen, achtereenvolgens CEO, CTO (chief technology officer) en oprichter plus voormalig CEO van InnoCore. Oude rotten met veel ervaring in de lifesciences.

Oogsten

Hun expertise zit in de polymeren (biokunststof) die om medicijnen heen gebouwd worden en die via een injectie worden toegediend. De jas van polymeren zorgt ervoor dat werkzame stoffen langzamer afgegeven worden, waardoor het medicijn langer werkt. Bovendien worden bijwerkingen beperkt en de werkzaamheid verhoogd omdat het medicijn met een injectie op de te behandelen plek kan worden ingespoten.

Het gaat heel goed met InnoCore. De komende jaren wordt er geoogst, zo is de overtuiging van Hendriks. ,,Bij een aantal onderzoeksprojecten zijn we zover dat we die gaan omzetten in iets groters. Dan gaat het alleen maar zo…’’ En hij wijst met een vinger omhoog. ,,Eind 2018, begin 2019 zal het zover zijn. Dan praat je wel over een sneeuwbal.’

Complementair

Een beloftevolle toekomst dus. Het is geen bluf van de mannen. Ze weten inmiddels als geen ander hoe bluf op hen kan terugslaan. Ze hebben ervaring. Theo Flipsen: ,,Die ervaring is ontzettend belangrijk. Wij acteren in een wereld waar vertrouwen ontzettend belangrijk is. Het gaat om vertrouwen in je kunnen, vertrouwen in de business. Zoiets heb je natuurlijk niet als je net van school komt.’’

Jan Hendriks nuanceert. Hij vindt het minstens zo belangrijk dat ze met z’n drieën complementair zijn. ,,Theo komt uit de kennis en kunde van wat met polymeren mogelijk is, ook medisch en biomedisch gesproken. Robs expertise is om van al onze materialen farmaceutische producten te bouwen en mijn expertise is het te vercommercialiseren en een organisatie rond dat geheel te bouwen.’’

Personeel opleiden

Ze vissen met InnoCore in een internationale vijver, qua klanten en ook wat personeel betreft. InnoCore zoekt ervaren mensen en die komen vaker niet dan wel uit de buurt, stelt Hendriks. Er is een braindrain gaande in Groningen – hoogopgeleiden vertrekken – maar InnoCore trekt juist veel hoogopgeleide specialisten naar Noord-Nederland

,,Voor ons is het best lastig om mensen uit Amsterdam of Leiden hierheen te halen’’, constateert Steendam. ,,We worden overstelpt met open sollicitaties uit China, India en ga zo maar door. Het zijn vaak de goeie stagiairs die bij ons blijven hangen, we leiden ze meestal zelf verder op.’’

Of je moet, net als Jan Hendriks, in Groningen gestudeerd hebben en daarna de wijde wereld zijn ingetrokken. Hij keerde indertijd terug naar Noord-Nederland als CEO van medicijnentester Pharma Bio-Research (voorloper PRA). ,,Mijn vrouw had hier ook gestudeerd en we kenden de charme van de regio. Als ik hier niet gestudeerd had, was ik waarschijnlijk niet gekomen. Daarom moeten er ook meer oud-studenten uit Groningen worden benaderd.’’

Polymeren

De basis van InnoCore zijn de polymeren. Of niet? Hendriks: ,,Dat ligt een beetje gevoelig, het hangt ervan af wie je het vraagt.’’ Flipsen: ,,De basis is de polymerenkennis. Dat is ook ons ankerpunt, de kennis die we zo min mogelijk weggeven.’’ Maar de toepassingen zijn inmiddels minstens zo belangrijk, beaamt hij.

Steendam: ,,Om iets te ontwikkelen heb je in ons geval drie belangrijke dingen nodig. Dat is het basismateriaal, de polymeren. Je hebt daarnaast een proces nodig om er een product van te maken en je hebt een medicijn nodig dat erin moet. Maar waar we echt goed in zijn geworden, is de ontwikkeling van het product. Dat is heel ingewikkeld. Onze producten heten niet voor niks complex injectables.’’

Maar voor het product de markt op kan, is de laboratorium-analyse ook belangrijk, benadrukt Hendriks. ,,Je moet bewijzen dat het doet wat je belooft.’’

De productie van het huidige onderzoeksmateriaal gebeurt in Groningen, maar met de aanstaande ontwikkelingen moet er misschien een heuse productiefaciliteit komen. Oftewel pijpen op het dak, zoals Hendriks het noemt. InnoCore heeft zelf die ambitie niet, maar wie weet aan wie de productie kan worden uitbesteed als er geen geschikte partijen worden gevonden…

Van twaalf naar twee

Maar de klanten die met InnoCore in zee gaan, verkopen door de polymeren wel minder medicijnen. Een ooginjectie gaat van bijvoorbeeld twaalf naar twee keer per jaar. Daar zit enige spanning. ,,Valt wel mee’’, vindt Hendriks. ,,Stel dat die oogmiddelen 100 euro per injectie kosten. Bij twee keer per jaar gaan ze dan ongeveer 600 euro kosten. Op het totaal van de gezondheidszorg lopen de kosten dan toch terug, want de oogarts hoeft maar twee keer in plaats van twaalf keer in actie te komen. Maar de prijs zal vooral bepaald worden door de prijzen van de concurrentie.’’

Twee keer in plaats van twaalf keer injecteren betekent nog een ander voordeel. Het risico van het raken van een bloedvat of een infectie wordt flink beperkt, zegt Hendriks. Wie het verhaal goed beluistert, moet welhaast concluderen dat InnoCore nergens was geweest zonder de polymeer-nerd Theo Flipsen. ,,Dat is absoluut waar’’, zegt de nerd zelf. En Hendriks, niet bang voor scherpe kantjes: ,,Maar het omgekeerde is ook waar. Ik ben wel zo ijdel om te stellen dat als ik er niet was geweest, dat we dan ook niet zo ver waren gekomen.’’

De oude rotten hebben toegevoegde waarde. Op dit soort momenten is er geen discussie of Hendriks gelijk heeft. Ieder zijn mening, geen lange tenen. Hendriks: ,,Wat ervaring is handig. En misschien heb je oude rotten nodig een pril concept verder te duwen. De komende jaren is alles mogelijk, het kan ook dat er over vier jaar een ander naambord op de deur hangt. Er moet niks, er mag van alles.’’

Bron: Dagblad van het Noorden

Bouke Nielsen (Journalist)

Bouke Nielsen (Journalist)

Geplaatst op: 6 januari 2018

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *