Start-up IVwear helpt patiënten zich vrij te bewegen met een infuus

Start-up IVwear helpt patiënten zich vrij te bewegen met een infuus

Start-up IVwear helpt patiënten zich vrij te bewegen met een infuus

Patiënten herstellen sneller als ze meer bewegen. Alleen zit zo’n grote infuuspaal dan wel behoorlijk in de weg. Start-up IVwear werkt aan een oplossing.

Begrijp hem niet verkeerd, een infuus met een zak aan een paal is een goed product. Maar echt handig? Nee dat is het niet. ,,Er zijn nogal wat belemmeringen’’, zegt Melcher Frankema, rechtenstudent uit Lemmer en een van de drijvende krachten achter de Groninger start-up IVwear.

Praktisch en mentaal onhandig

Dat begint al met praktische bezwaren. ,,Het is een log ding dat je meetrekt en er zitten lange draden aan. Het gebeurt regelmatig dat die ergens achter blijven hangen en het infuus uit de arm van de patiënt schiet.’’ Maar dat is niet het enige. ,,Het is vooral ook iets mentaals. Een infuus roept een bepaald beeld op. Dat iemand heel erg ziek is. Patiënten voelen zich daardoor niet comfortabel om er bijvoorbeeld mee naar het ziekenhuisrestaurant te wandelen.’’

En dat is jammer, want beweging is goed voor het herstel. ,,Mensen zijn sneller weer thuis, wat fijn voor hen is, en het ziekenhuis heeft minder kosten en kan meer patiënten helpen omdat bedden minder lang bezet blijven.’’ Die observatie deed Bart Verkerke, hoogleraar biomedische productontwikkeling bij ziekenhuis UMCG in Groningen, al eerder. Zijn oplossing? Een draagbaar infuus.

Cursus ondernemerschap

Hij bracht zijn idee in bij een cursus ondernemerschap voor studenten van de Rijksuniversiteit Groningen. Frankema sloeg er op aan. ,,Op een groot scherm vol ideeën zag ik in een hoekje een op een arm vastgetapete infuuszak. En dat liet me niet los. Daar wilde ik iets mee.’’

Dat gold ook voor arts-onderzoeker Max Heintzen. Verkerke zette de twee bij elkaar en bracht ze in contact met Niels Weijermans, student biomedische technologie. ,,We zijn een team dat elkaar aanvult. Ik ben goed in het verkopen, Niels in de techniek en Max kan dat met elkaar verbinden.’’

Niet groter dan een lunchtrommel

Start-up IVwear was geboren en werkt nu al bijna negen maanden aan een draagbaar infuus ter grote van een lunchtrommel dat tegen een stootje kan. Het meest innovatieve onderdeel, waar nu ook patent op is aangevraagd, is een kleine computer en een systeem dat de druk regelt. Bij een traditioneel infuus hangt de zak namelijk aan een paal zodat de vloeistof door de zwaartekracht naar beneden druppelt. ,,Ons infuus draagt de patiënt op het lichaam, dus alleen zwaartekracht is niet genoeg.’’

Een infuus met een pomp was er al wel maar voor IVwear niet bruikbaar. ,,Dat is een apparaat van 3 kilo. Dat draag je niet comfortabel mee.’’

Het eerste prototype is inmiddels af en binnenkort starten er testen in het UMCG. ,,We zitten nu op het punt dat we het product steeds verder moeten scherpstellen door telkens opnieuw te bouwen en testen.’’ Dat proces kost veel tijd en geld. Al zou dat laatste binnenkort een minder groot probleem kunnen worden. IVwear is in de race voor de Medische Inspirator Prijs van ZonMw, die donderdag wordt uitgereikt. De winnaar krijgt 75.000 euro.

Schaalbaar

Als alles meezit kan het draagbare infuus over twee jaar de markt op. Daarna kan het snel gaan, verwacht Frankema. ,,Het is heel schaalbaar, ook internationaal. We hebben het bovendien zo ontworpen dat de huidige infuuszakken gewoon gebruikt kunnen blijven worden.’’ Of ze als start-up die grote stap kunnen maken? ,,Dat weten we niet. We moeten groeien en wellicht moeten we de samenwerking zoeken met een grote partner. Maar dat is iets voor de toekomst.’’

Foto: Corné Sparidaens

Bron: Leeuwarder Courant

Wilbert Elting (Journalist)

Wilbert Elting (Journalist)

Geplaatst op: 27 november 2017

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *