Pionieren: Hoe ze bij startup TOV.team zonder problemen op elke plek kunnen werken

Pionieren: Hoe ze bij startup TOV.team zonder problemen op elke plek kunnen werken

Hoe ze bij startup TOV.team zonder problemen op elke plek kunnen werken

TOV.team trok onlangs in een gloednieuw kantoor in Leeuwarden. Voorlopig zonder Mede-eigenaar Erik van der Meulen. Hij werkt momenteel overal ter wereld. Probleemloos.

Pionieren is een rubriek in de Leeuwarder Courant waarin elke week een (jonge) innovatieve onderneming wordt geportretteerd.

Wat als je vrienden twee weken met een camper door Europa gaan trekken maar jij geen vakantiedagen meer hebt? Of als je met je vriendin een lange reis door Azië wilt maken maar ondertussen wel je bedrijf draaiende moet houden. Kan dat? Erik Van der Meulen denkt het wel, hij werkt momenteel als ‘digital nomad’ in Thailand terwijl zijn vriendin daar een opleiding tot yoga-docente volgt. Binnenkort trekken ze verder naar Taiwan en Hong Kong. ,,En dan waar de wind waait.’’

Van der Meulen bestiert samen met Rick de Jong het bedrijf TOV.team, waaronder WordPress-specialist Tussendoor, hostingprovider Ongekend.nl en telecomprovider Verbonden vallen. Overleggen doen ze via Skype en chatapplicatie Slack. ,,Wat is afstand eigenlijk nog?’’, vraagt hij zich af vanuit een flexplek in een groot winkelcentrum in Chiang Mai. ,,Je zou een grote omschakeling verwachten, maar dat valt eigenlijk wel mee.’’

Misschien is hij zelfs wel productiever. ,,De dagindeling is heel anders. Ik heb hier veel minder afleiding. Je staat niet met collega’s te kletsen bij de koffieautomaat.’’ Of het ook inspirerend werkt? Hij grinnikt. ,,Ik doe hier vooral administratie en facturering en beantwoord mails. Daar heb je niet zoveel creativiteit bij nodig.’’

Overal bereikbaar

Dat ze zo werken vloeit voort uit de telecomtak die ze in 2012 opzetten. Die werkt via VoIP, technologie waarmee klanten kunnen bellen via het internet. ,,Het mooie daarvan is dat je locatie onafhankelijk kan bellen’’, zegt compagnon De Jong. ,,Dat betekent dat je overal ter wereld te bereiken bent op je vaste nummer. Je bent niet langer gebonden aan een kantoor en kan 24 uur per dag bereikbaar zijn.’’

Als ultiem bewijs trokken ze met het hele team naar een grote conferentie in Wenen. ,,We waren een week lang weg en hebben niets tegen onze klanten gezegd’’, vertelt De Jong. ,,Niemand heeft het gemerkt.’’

Dat inzicht gaf medewerker Chris Jorritsma deze zomer de mogelijkheid met vrienden door Europa te trekken, zonder vrij te nemen. De Jong kan binnenkort probleemloos naar Amerika en Van der Meulen komt pas in december terug als het nieuwe kantoor officieel geopend wordt. Die vrijheid past ook in de bredere filosofie van het bedrijf. ,,We willen dat iedereen zich thuisvoelt op zijn werk’’, zegt De Jong. Dat zit hem in kleine dingen. Zo komt er regelmatig een masseur langs om nek en schouders los te maken en brengt de bakker iedere dag vers brood voor de lunch. ,,Het is ook de reden dat we zijn verhuisd naar dit nieuwe kantoor aan de Sixmastraat. Hiervoor zaten we op een industrieterrein, niet echt gezellig.’’

Groter worden

Met zo’n bedrijfsopvatting, zou je verwachten dat medewerkers uiteindelijk ultieme vrijheid krijgen. Maar Van der Meulen en De Jong vinden dat ze bij TOV.team nog niet zover zijn. ,,Zoiets moet groeien’’, zegt Van der Meulen. ,,Andere bedrijven hebben vanaf het begin hun medewerkers volledige vrijheid gegeven. Bij ons is dat anders. We hebben ook veel mensen die prima gedijen bij werken van negen tot vijf binnen een duidelijke structuur. Ik wil heel graag wat van de wereld zien. Maar die drive heeft niet iedereen.’’

,,Ik denk ook dat we daarvoor eerst groter moeten zijn’’, vult De Jong aan. ,,,,Je kan je mensen ook niet zomaar in het diepe gooien. Je moet zoiets wel begeleiden. Als bedrijf moet je hier ook in groeien. De middelen die we nu hebben om die extra’s te bieden, hadden we zeven jaar geleden nog niet.’’

Bron: Leeuwarder Courant

Foto: Catrinus van der Veen

Wilbert Elting (Journalist)

Wilbert Elting (Journalist)

Geplaatst op: 10 oktober 2017

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *