In Ulrum in productie: aardappelloofklappers

In Ulrum in productie: aardappelloofklappers

In Ulrum in productie: aardappelloofklappers

ULRUM – Ondernemingen blijven soms onder de radar van het grote publiek. Deze rubriek toont bedrijven waar noorderlingen mooie, opmerkelijke of onverwachte dingen maken.

Door  Jean Paul Taffijn

Aardappelloofklappers. Het is een mooi woord voor het spelletje Wordfeud en ook een van de belangrijkste producten die machinefabriek Kloppenburg in Ulrum bouwt. Naast aardappellooftrekkers en vooral palletiseermachines. Met vier en een kwart werknemer bouwt de fabriek een bescheiden aantal machines, maar die gaanwel ver voorbij onze landgrenzen.

,,Wij bouwen machines in opdracht. En dat betekent vanaf het begin meedenken met de klant. De boeren die bij ons komen hebben een probleem en wij proberen daar een oplossing voor te vinden. Samen. Door die manier van werken kunnen wij een boterham verdienen. Maar het is wel hard werken hoor!’’

Bart Kloppenburg rolde vijf jaar geleden min of meer per ongeluk in het bedrijf. ,,Geërfd van mijn vader, samen met mijn drie zussen. Toen mijn vader overleed, deed ik de technische dienst bij Notebomers bouwbedrijf in Lutjegast. Ergens wist ik altijd wel dat ik voor mezelf wilde werken, maar dit was natuurlijk niet het door mij uitgekozen moment.’’

Kloppenburg trof een bedrijf aan met mogelijkheden. ,,Maar er moest een boel gebeuren. De laatste jaren was er vooral op de winkel gepast. Ik heb in een paar jaar tijd veel omgegooid en aangepast, zodat ik daarna voor mijn gevoel met een schone lei kon beginnen. Daar beginnen we nu de vruchten van te plukken.’’

Toch heeft hij ook veel aan het verleden te danken. Vader richtte destijds WKM (Willem Kloppenburg Mechanisatie) op in Munnekezijl. Hij specialiseerde zich met groot succes in bietenrooiers. Bart Kloppenburg: ,,Op zeker moment had hij 60 procent van de binnenlandse markt in handen. Door een gebrek aan innovatie is dat later wat minder gegaan.’’

Maar de onderdelen van die oude bietenrooiers verkoopt zoon Bart nog steeds. Dat leidt soms tot meer. ,,Ik kreeg daardoor laatst een order uit Oostenrijk. Van een man die nog zo’n WKM-bietenrooier had. Die wilde een speciaal soort machine en die mochten wij bouwen, omdat zijn rooier ook zo’n degelijke machine is.’’

De aardappellooftrekkers worden niet veel meer gebruikt en amper nog gebouwd. Wie er een wil, komt al snel in Ulrum uit. Ook als je in pakweg de VS, Japan of Nieuw-Zeeland woont. ,,Zo’n machine trekt het loof van aardappelen af, zonder chemicaliën. In de zetmeelindustrie wordt daarvan nog wel gebruik gemaakt. Wij bouwen er gemiddeld nog één per jaar.’’

De palletiseermachines zijn intussen steeds meer de corebusiness geworden voor Kloppenburg. ,,Ontstaan 1991 uit de wens om haast industriële apparaten te bouwen voor boerenschuren, maar dan tegen de helft van de heersende prijzen. Dat is gelukt. Die machines worden tegenwoordig steeds geavanceerder. En daar gaan wij in mee. We beleveren de industrie ook wel. Onze filosofie is dat we niet een apparaat bouwen, maar dat we eerst meekijken. Wat wil de klant ermee? En wat over vijf jaar? Moet ie alleen zakken op pallets zetten, moet ie kunnen inpakken? Enzovoort. Het wordt gewaardeerd dat ik ook ik af en toe zeg: nee joh, ik zou deze niet doen. Pas je oude machine gewoon aan.’’

Het machinepark van Kloppenburg in Ulrum stelt het bedrijf ook in staat om allerlei specials te bouwen. ,,Als er ergens een asje stuk is of zo, dan bouwen we een nieuwe. Mensen lopen ook gewoon binnen voor reparaties. En bij Heiploeg ondersteunen we de technische dienst. Maar we construeren ook compleet nieuwe machines voor klanten die een specifiek probleem hebben.’’

De stijgende lijn is sinds een paar jaar weer ingezet bij het bedrijf in Ulrum. ,,Daar hebben we hard voor gewerkt. Allemaal nieuwe contacten aangeboord, oude nieuw leven ingeblazen. Maar het belangrijkste is denk ik de mond-tot-mondreclame. Het is een kleine wereld. Afspraak is afspraak bij ons. Daar gaat het om. In die vijf jaar dat ik hier ben, hebben we nog nooit iets te laat geleverd.’’

Bron: Dagblad van het Noorden

Geplaatst op: 28 december 2015

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Je e-mailadres wordt niet bij je reactie gepubliceerd. We verwerken je reactie alleen om je eenmalig op de hoogte brengen van plaatsing of afwijzing van je reactie. Je naam wordt alleen geplaatst bij de reactie. Deze wordt verder niet verwerkt.