Gerrit Baarda (ZiuZ) wilde iets maken dat er toe doet

Gerrit Baarda (ZiuZ) wilde iets maken dat er toe doet. Gelukt!

Gerrit Baarda (ZiuZ) wilde iets maken dat er toe doet. Gelukt

REDACTIE | Jean-Paul Taffijn

GORREDIJK – Ja, hij had succes als detacheerder. Bij IBM had hij ook een goede tijd. Maar zijn droom? Nee, dat was het allemaal niet. Gerrit Baarda (46) uit Bakkeveen wilde iets maken, iets dat er toe doet, iets dat gebruikt wordt en gebruikt blijft worden. Het is hem gelukt. Zijn bedrijf ZiuZ in Gorredijk voorkomt doden, spoort kinderporno op en helpt in de strijd tegen criminaliteit. Dat doet er nogal toe.

Het kan soms raar lopen. Hoe het overzetten van banden vol huwelijken en vakanties kan leiden tot een stevige relatie met de politie wereldwijd in de strijd tegen kinderporno.

“Mijn compagnon Ed van den Brand en ik ontdekten op een dag dat de Universiteit van Amsterdam (UvA) bezig was met beeldherkenning. Ze konden een video samenvatten, maar hadden nog geen duidelijke toepassing voor die techniek. Ik besloot met goedkeuring van de UvA mijn oude VHS-banden over te zetten op DVD, maar dan de samengevatte versies. Dat je niet die hele bruiloft hoeft te zien.” Een uur video kon hij in zes beelden samenvatten.

En dan staat de politie ineens op de stoep. Zij had een groot probleem: duizenden en duizenden uren aan kinderporno en een hele batterij agenten die constant de beelden zit af te speuren. Dat moest toch sneller en slimmer kunnen? “Ik weet nog dat ik begon te gloeien. Ik wist: dit is het. Hier gaan we werk van maken. Dit doet ertoe. Alles viel op zijn plek.”

Een jaar deed ZiuZ, zoals Gerrit Baarda en zijn partner Ed van den Brand (nu CTO) hun bedrijf noemden, erover. “Hangen en wurgen was dat financieel. Wij wilden dat de politie me pas ging betalen als ik ook echt iets had.” En hij had iets. Op basis van kleurverschillen, shotstarts en -eindes, trillingen, verschillen in geluidsdiepte, lukte het Baarda om 1000 uur aan beeldmateriaal terug te brengen tot 1000 relevante minuten. Eureka! Zijn vinding ging de wereld over. Tegenwoordig maken er via Interpol opsporingsorganisaties in meer dan 40 landen gebruik van.

“Dat was 9 jaar geleden. Nu leveren we informatie bij de samenvattingen. Waar de film gemaakt is, waar hij gekeken is, of de daders en slachtoffers al bekend zijn. Tegenwoordig zijn we zelfs in staat om in een berg aan beeldmateriaal waarschijnlijke kinderporno te detecteren.”

Dat doet er toe. Maar het werken met de ellendige beelden ging de medewerkers van ZiuZ niet in de kouwe kleren zitten. “Nu zien we de beelden amper zelf nog, maar in die begintijd was dat anders. We kregen professionele hulp om de indrukken te kunnen verwerken. En dat was hard nodig.”

De politie had nog een beeldprobleem. Drie jaar geleden begon ZiuZ ook dat op te lossen. Beelden uit observatiecamera’s bleken met wat aanpassingen aan de software ook betrouwbaar samen te vatten zijn. “Waar agenten vroeger een week beelden aan het terugkijken waren, kunnen ze dat dankzij ons systeem in een half uur.”

Maar de kwaliteit van die beelden frustreerde Baarda. Dus besloot hij zelf een observatiecamera te maken. “Hij is net klaar. Het resultaat is geweldig. Ik ben ervan overtuigd dat deze zijn gang over de wereld gaat maken. De geheime diensten en opsporingsinstanties zijn enthousiast. Zelfs in het pikkedonker heb je nog kraakheldere beelden. Daarmee zou de bommenlegger van de Jumbo herkenbaar in beeld zijn geweest. En de aanslagpleger in Bangkok ook.”

Kinderporno detecteren, geboefte in beeld brengen. En die doden voorkomen? Dat doet de derde tak van ZiuZ, die weinig met de eerste twee te maken lijkt te hebben. Baarda bouwde een machine die controleert of in zakjes medicijnen wel de juiste pillen zitten. “Mijn buurman is apotheker en wees me op dat probleem. Bij controles door mensen wordt ongeveer 2 procent over het hoofd gezien. Ons apparaat heeft een foutmarge van 1 op de 1,3 miljoen.”

Dat lijkt weinig met beeldherkenning te maken te hebben, maar heeft er alles mee van doen. De apparatuur bekijkt de pillen en ziet afwijkingen. Dat is puur beeldherkenning. Inmiddels gaat er elke week zo’n machine over de toonbank, de helft in de VS. Dat is een van de redenen waarom ZiuZ (een verbastering van oppergod Zeus, de allesziener) een kantoor heeft in New York.

Gerrit Baarda wilde ertoe doen. Die missie is geslaagd. Op naar de volgende. “De impact van ZiuZ nog vergroten is mijn volgende doel. In 2018 wil ik in 60 landen kinderporno helpen bestrijden en 1000 camera’s hebben verkocht. Het aantal mensen dat bij ons werkt wil ik dan verdubbeld hebben, tot zo’n 100. Daar is de hele organisatie op ingericht, op groei.”

Bekijk ook: ‘De overheid kan kindermisbruik niet alleen opsporen’ – Interview Gerrit Baarda N Channel

 

Jean Paul-Taffijn (Journalist)

Jean Paul-Taffijn (Journalist)

Geplaatst op: 28 september 2015

[GA TERUG]

Geef uw reactie:

Je e-mailadres wordt niet bij je reactie gepubliceerd. We verwerken je reactie alleen om je eenmalig op de hoogte brengen van plaatsing of afwijzing van je reactie. Je naam wordt alleen geplaatst bij de reactie. Deze wordt verder niet verwerkt.